La Organización Mundial de la Salud y varias agencias internacionales instaron el martes a los países a suspender la venta de mamíferos salvajes vivos en los mercados de alimentos, advirtiendo que pueden ser la fuente de más del 70% de las enfermedades infecciosas emergentes en humanos.

La guía, destinada a garantizar que el sistema alimentario mundial sea seguro y sostenible, sale a la luz tras una misión dirigida por la OMS en la ciudad china de Wuhan para investigar el origen del virus SARS-CoV-2.

«Estas más otras recomendaciones contribuirán al disminuir el riesgo de #zoonosis emergentes», escribió en un tuit Peter Ben Embarek, el funcionario de la OMS que dirigió la misión de enero a febrero.

La OMS, la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) y el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) instaron a las autoridades nacionales a «suspender el comercio de animales silvestres de especies de mamíferos capturados vivos con fines alimentarios o de reproducción y cerrar las secciones de los mercados de alimentos que animales salvajes vivos de especies de mamíferos como medida de emergencia, a menos que existan reglamentaciones efectivas demostrables y una evaluación de riesgos adecuada».

Según indicaron se reportó que los animales, sobre todo los silvestres, son la fuente de más del 70% de todas las enfermedades infecciosas emergentes en los seres humanos.

China prohibió el año pasado el comercio de vida silvestre para consumo humano, pero las lagunas legales permiten la cría de algunas especies propensas a enfermedades, según expertos regionales.

El equipo liderado por la OMS, que visitó el mercado de Huanan en Wuhan, donde se detectaron las primeras infecciones humanas de Covid-19, sostuvo que el nuevo virus probablemente se transmitió de murciélagos a humanos a través de otro animal.

La guía indicó que pueden surgir «problemas importantes» cuando estos mercados permiten la venta y el sacrificio de animales vivos.

«Cuando los animales salvajes se mantienen en jaulas o corrales, se sacrifican y se preparan en áreas de mercado abierto, estas áreas se contaminan con fluidos corporales, heces y otros desechos, lo que aumenta el riesgo de transmisión de patógenos a los trabajadores y clientes y puede resultar en la propagación de patógenos a otros animales en el mercado «, dijo.

La mayoría de las enfermedades infecciosas emergentes, como la fiebre de Lassa, la fiebre hemorrágica de Marburgo y la enfermedad viral de Nipah tienen orígenes en la vida silvestre, según la guía.

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